Cactus no Egito

CACTUS in Egypt 4-8 December 2013

  • 4 and 5 December 
  • Travel log day 1 and 2

Cactus

Perched high like eagles: the view from our hotel

Perhaps a pre-booked cab arriving 20 minutes late in London was an omen of what was to come for the following day or so. From swapping planes because of technical glitches, to deserted passport control desks, to frantic driving through a rain storm that blocked out all vision, to road blocks by military tanks necessitating pre-dawn detours, to having to change rooms because of construction works at the hotel, to cafes with vast menus promising delicious treats and the reality of a tiny selection of stale food, it’s not been the most glamorous introduction to Alexandria.

As Noora Baker (always) says: ‘Welcome to the Arab World.’ There are redeeming points, however. The Biblioteca Alexandria (where we will perform Sensored on Saturday) is housed in a vast and beautifully imposing complex, the bustling streets are rich with wares and surprises such as the lavish setting of a post-funeral commemoration and people are friendly, warm and helpful.  

Teatro Eskendria, the festival’s mission control, is a elegantly designed multi-purpose arts and culture space and restaurant that balances traditional Egyptian aesthetics with classic Americana and pop-culture elements. As we adjust to the city’s heartbeat and its people, little gems of places and things to do emerge.

Tomorrow we head to the Pyramids. Watch this space!

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Talvez um táxi pré-agendado chegar 20 minutos atrasado, em Londres, fosse um presságio do que estava por vir para o dia seguinte. Desde uma troca de aviões por causa de problemas técnicos, a guichês do controle de passaporte desertos, uma ida frenética do aeroporto ao hotel em meio a uma tempestade de chuva que bloqueou toda a visão, a bloqueios de estradas por tanques militares que necessitou desvios antes do amanhecer, a ter de mudar de quarto por causa de obras no hotel, até cafés com vastos menus prometendo delícias e a realidade ser uma pequena seleção de comida estragada...essa não foi exatamente a introdução mais glamourosa à Alexandria.

Como Noora Baker (sempre) diz: "Bem-vindo ao Mundo Árabe". No entanto, houve pontos de redenção. A Biblioteca de Alexandria (onde vamos apresentar o 'Sensored' no sábado) situa-se num vasto, belo e imponente complexo, as ruas movimentadas são cheias de mercadorias e surpresas, como o ambiente luxuoso de uma comemoração pós-funeral, e as pessoas são amigáveis, acolhedoras e prestativas.

O Teatro Eskendria é um espaço artístico-cultural multi-uso, decorado elegantemente, e um restaurante que equilibra a estética egípcia tradicional com elementos clássicos da cultura pop e americana. À medida que nós vamos nos ajustando à batida do coração da cidade e de seu povo, pequenos lugares preciosos e coisas para fazer começam a emergir.

Amanhã vamos às Pirâmides! Até o próximo diário de viagem!

Image captions:

Cactus

The highlight of today’s food: mini cinnabons and coffee


CactusUnexpected surprise: a lavish funeral commemoration

Cactus
A hard day’s night: Thais and Dafne blogging from Alexandria for eleven culture

Cactus
Contradictions abound: there is no escaping
the dualities of Alexandria; even in the lift